中國時報【蔡致仁╱綜合報導】

日本鹿兒島縣種子島宇宙中心9日用H2B火箭,成功發射一艘名為「鸛6號機」的太空貨運太空船。這艘太空船除了運輸物資至國際太空站,還肩負一項試驗任務:使用電動纜索清理地球軌道上的大型太空垃圾。

自蘇聯1957年發射「史普尼克」人造衛星起,人類將近60年的太空探索,在地球軌道遺留巨量垃圾。據估計,繞行地球軌道的太空垃圾超過1億件,包括報廢的人造衛星與火箭殘骸。許多垃圾每小時移動速度高達2萬8千公里,與人造衛星和太空站相撞的可能性不可輕視。

研究者指出,「鸛6號機」有一條潤滑的700公尺電動纜索,由鋁繩和鐵線製成。根據構思,纜索吸附到太空垃圾的表面,通過金屬導索向其放電,利用物體在磁場中通電後會發生運動的原理,可讓垃圾減速。在低於圍繞地球旋轉所需的速度後,垃圾會墜入地球大氣層,與大氣層摩擦燒毀。

這條過濾器 水世界纜索是「日本宇宙航空(航太)研究開發機構」(JAXA)與擁有106年歷史的日東製網公司合作開發濾水器

目前國際間發起一項計畫,希望藉著清除太空垃圾,為未來太空探索創造更安全的環境,同時也保護造價高昂的太空站、通訊衛星與氣象衛星的安全。

專家說,清潔工作為價值幾十億美元的太空產業降低風險,具有很大的經濟潛力。然而,日本的辦法僅適用於體積大的垃圾。

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李怡人

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